Expertos en papa de todo el mundo reunidos en Cuzco, Perú

Más de 800 científicos, representantes del sector agrícola, funcionarios gubernamentales y otros interesados en la papa de 50 países se reunieron en la ciudad andina del Cusco, Perú con ocasión del 10° Congreso Mundial de la Papa y el XXVIII Congreso de la Asociación Latinoamericana de la Papa (ALAP), realizados del 27 al 31 de mayo. Los eventos, que contaron con una amplia participación de investigadores del Centro Internacional de la Papa (CIP), han elevado el perfil de la papa más allá del Perú porque han puesto de relieve la rica biodiversidad del cultivo en los Andes y su potencial para reducir el hambre, la desnutrición y la pobreza.

El Congreso Mundial de la Papa es el evento internacional más importante para la ciencia de la papa y los negocios con ella relacionados, y se celebra cada tres años en un país diferente. El Congreso del 2018 es el primero que se ha realizado en América Latina. Y debido a que este Congreso Mundial se llevó a cabo paralelamente con el XXVIII Congreso de la ALAP, constituyó una convergencia internacional sin precedentes de expertos en papa y una oportunidad para que las personas de los sectores de la investigación, desarrollo y negocios de todo el mundo compartan conocimientos y redes.

En su discurso a los participantes, el Ministro de Agricultura y Riego del Perú, Gustavo Mostajo, señaló que la decisión de celebrar el evento en el Cusco se debió al hecho de que la ciudad se encuentra en el centro de origen de la papa, cerca de donde fueron domesticadas por primera vez hace casi 10,000 años, y donde se encuentra también la mayor biodiversidad de papa del mundo.

“Esta será una oportunidad para que los investigadores de América Latina — en un solo gran evento — tomen contacto con los últimos avances científicos y empresariales de la papa en diferentes contextos geográficos del mundo”, precisó.

Dr. Miguel Barandiarán, Director del INIA, Elisa Salas, Presidenta de la ALAP, Edwin Licona, Presidente de la Región Cusco, Mercedes Aráoz, Primera Vicepresidenta del Perú, Martín Vizcarra, Presidente de la Republica del Perú, Gustavo Mostajo, Ministro de Agricultura y Riego, Carlos Moscoso, Alcalde del Cusco y Romain Cools, Presidente de World Potato Congress, Inc. en la inauguración del 10° Congreso Mundial de la Papa.

El Congreso Mundial fue inaugurado en la mañana del lunes por el Presidente del Perú, Martín Vizcarra, quien resaltó que más del diez por ciento de la población de su país depende de la papa, pero que la mayoría de ellos sobreviven con una economía de subsistencia. Expresó su esperanza de que el conocimiento compartido durante los tres días del evento contribuya al objetivo de su país, para que “la papa no solo sirva para aliviar el hambre en el mundo, sino también para generar progreso y desarrollo para los agricultores, sin importar cuán pequeños sean”.

En una presentación plenaria, la Directora General del CIP, Dra. Barbara Wells, describió el alcance y los impactos del hambre y de las deficiencias de micronutrientes a nivel global, y los desafíos que enfrentan los agricultores del mundo en desarrollo para cultivar suficientes alimentos y ganarse la vida decentemente.  Advirtió que los retos de alimentar al mundo y reducir la desnutrición crecerán en las próximas tres décadas, a medida que la población mundial se acerque a los 10 mil millones y el cambio climático amenace a la agricultura en muchas regiones. No obstante, también se refirió a los mejoramientos  en variedades de papa, sistemas de semillas, prácticas agronómicas y otras áreas que pueden ayudar a la comunidad global a hacer frente a esos desafíos.

En su presentación plenaria, Dra. Barbara Wells, Directora General del CIP, dijo que a pesar de que más de mil millones de personas consumen papa, el potencial del cultivo para fortalecer la seguridad alimentaria, las dietas y los ingresos aún no ha sido plenamente explotado..

“A pesar de que más de mil millones de personas consumen papa, el potencial del cultivo para fortalecer la seguridad alimentaria, las dietas y los ingresos aún no ha sido plenamente explotado”, subrayó Wells.

Explicó que si bien las papas ya son una buena fuente de carbohidratos, vitamina C, hierro y zinc, los científicos del CIP en el Perú han dedicado la última década a realizar cruzamientos de papas nativas con alto contenido de esos minerales para producir papas biofortificadas, con el doble de los niveles originales de hierro y zinc. Estos esfuerzos contribuirán a reducir la desnutrición y la anemia en diversos países en los años venideros.

Además de las presentaciones plenarias y de las sesiones técnicas sobre temas que iban desde las implicancias del cambio climático para los cultivadores de papa hasta las tendencias del consumo de papa, el primer día del Congreso Mundial incluyó una reunión regional de ministros y otros representantes de alto nivel de los ministerios de agricultura de Perú, Ecuador, Colombia y Bolivia. Los economistas agrícolas del CIP André Devaux, Miguel Ordinola y Guy Hareau hicieron una presentación a los ministros acerca del uso de la biodiversidad de la papa nativa para mejorar la seguridad alimentaria y los ingresos de los pequeños agricultores del Perú durante la pasada década, lapso en el que las ventas de papas nativas aumentaron en más del 70 por ciento, y sus precios en el mercado en 150 por ciento. La reunión culminó con la firma de un acuerdo regional de los ministros para cooperación en la conservación y uso sostenible de la biodiversidad de las papas nativas, entre otras cosas.

Los investigadores y representantes empresariales que participaron en el 10° Congreso y en el de la ALAP tuvieron la oportunidad de asistir a sesiones técnicas sobre una variedad de innovaciones que incluyeron desarrollo de variedades de papa y biotecnología, mejoramiento en el manejo de plagas y enfermedades, manejo de cultivos e importancia de la biodiversidad de la papa para el mejoramiento y la nutrición. Asimismo, tuvieron oportunidad de disfrutar las atracciones culturales y culinarias del Cusco, la antigua capital del imperio incaico y un importante centro cultural español, donde los abundantes restaurantes localizados en edificios históricos sirven papas nativas en una impresionante variedad de recetas.

Como dijo el Dr. Miguel Barandiarán, Jefe del Instituto Nacional de Innovación Agraria (INIA), durante su discurso de inauguración: “El Cusco es único”.

El Congreso Mundial de la Papa fue organizado por el INIA, que pertenece al Ministerio de Agricultura y Riego del Perú, en colaboración con el CIP, la Universidad Nacional Agraria de La Molina, el Ministerio de Comercio Exterior y Turismo  y la oficina en el Perú de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

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