Almacenamiento en arena y germinación
Cómo la Triple S está ayudando a los agricultores de camote en África a adaptarse a la sequía

Almacenamiento en arena y germinación
Cómo la Triple S está ayudando a los agricultores de camote en África a adaptarse a la sequía

El camote, nutritivo y resiliente al clima, está perfectamente ubicado para brindar seguridad alimentaria y aumentar los ingresos incluso en las partes más secas del África subsahariana, que pueden recibir tan solo cuatro vasos de agua al año. Triple S, un método de sistema de semillas innovador desarrollado por CIP, está ayudando a los productores de camote a tener acceso a las semillas correctas, en el lugar correcto y en el momento correcto, listas para las lluvias que vienen.

La gravedad y la duración de las sequías en todo el mundo están aumentando debido al cambio climático. Al menos 1.5 mil millones de personas se ven afectados, incluidos los 300 millones de personas que dependen de cultivos como el camote, papa y el ñame para su seguridad nutricional y sus medios de subsistencia.

El camote es un alimento básico popular y nutritivo en todo el mundo que es particularmente adecuado para las áreas afectadas por la sequía. Una vez establecido, tiene poca necesidad de agua. También madura rápidamente y puede prosperar en suelos pobres. Su resiliencia es una de las razones por las que el Centro Internacional de la Papa seleccionó variedades de camote de pulpa anaranjada como una herramienta para ayudar a reducir la deficiencia de vitamina A, a través de un programa de biofortificación que, hasta ahora, ha llegado a siete millones de hogares, con el potencial de llegar a millones más. La deficiencia de vitamina A afecta actualmente la salud y el desarrollo de 140 millones de niños en todo el mundo, con una prevalencia particularmente alta en África subsahariana y Asia.

Sin embargo, a pesar de todos los beneficios que aporta el camote, continúa existiendo una limitación importante: los agricultores carecen de acceso oportuno a semillas de calidad.

“A medida que los patrones de lluvia se vuelven más impredecibles, los agricultores deben poder aprovechar cualquier lluvia que haya, lo más rápido posible,” dice Margaret McEwan, científica senior de CIP. “Pero no siempre pueden obtener materiales de siembra saludables en el momento en que los necesitan. Diseñamos el paquete de innovación Triple S para ayudar a los agricultores a conservar su suministro de semillas durante la larga temporada seca, que puede durar varios meses. Es un cambio de juego para la seguridad alimentaria, ya que significa que los agricultores pueden contar con cosechas tempranas de este cultivo nutritivo y resistente.”

Almacenar, Arena, Germinación

«Almacenamiento en arena y germinación»-o Triple S-es un método desarrollado por científicos de CIP para garantizar que los agricultores puedan conservar las raíces de camote durante la estación seca, de modo que puedan brotar y multiplicar vides de calidad justo cuando se necesitan. A través de Triple S, cada raíz produce alrededor de 40 esquejes. Los hogares también pueden plantar antes, lo que significa la disponibilidad temprana de alimentos nutritivos, hasta un 30% más de producción y un 14% más de ingresos por la venta de vides y raíces en comparación con el uso de fuentes de semillas convencionales que deben sembrarse más tarde debido a las condiciones secas. “El enfoque también debe ser flexible para trabajar en diferentes contextos”, continúa McEwan. “Por ejemplo, en Malawi, algunas familias comían las raíces almacenadas antes de que llegara la temporada de siembra, por lo que adaptamos el método Triple S para almacenar raíces para consumo, así como material de siembra.”

“Aquí en Tigray, usamos papas de pulpa anaranjada biofortificadas para reducir los altos niveles de deficiencia de vitamina A en esta área”, explica Mihiretu Cherinet, científico de CIP con sede en Etiopía. «El método Triple S está ayudando a la producción, particularmente en las áreas del norte realmente secas, donde podemos esperar hasta nueve meses para que lleguen las lluvias. Como resultado, la Oficina Regional de Agricultura y Gestión de Recursos Naturales está ampliando este trabajo en toda la región para maximizar el potencial del camote para contribuir a la seguridad nutricional y a los medios de subsistencia.”

Sam Namanda, un científico de CIP con sede en Uganda está de acuerdo. “Los agricultores aquí ahora pueden plantar antes, cosechar antes y obtener mejor producción. Obtienen acceso y control sobre sus materiales de siembra. Por ejemplo, en las regiones húmedas del centro y sur, los agricultores pueden plantar con las primeras lluvias y producir dos, y en algunos casos tres, cosechas de camote en un solo año, mientras que los agricultores de las regiones más secas del norte pueden obtener una cosecha decente con este método.”

Comienza a divulgar las noticias

Si bien los científicos de CIP fueron fundamentales en el desarrollo de la tecnología Triple S, no se detuvieron allí. Trabajaron con diferentes socios gubernamentales y de desarrollo objetivo en los países para implementar métodos de comunicación innovadores para difundir sus beneficios a través de extensas campañas de radio y video, carteles, folletos y demostraciones. El equipo quería asegurarse de que la información llegara a hombres y mujeres, y a personas de todos los niveles de alfabetización.

“La retroalimentación muestra que las mujeres, en particular, aprecian las demostraciones y videos presenciales en los idiomas locales donde otros agricultores explican y demuestran a sus pares cómo usar este sistema de semillas basado en raíces y los beneficios iniciales de alimentos e ingresos que puede traer el camote”, explica Sarah Mayanja, trabajando en Género y Sistemas Alimentarios.

Para una red de hogares campeones de Triple S, como Bezabih y Worke Hamamo, una pareja de agricultores de una de las regiones secas del sur de Etiopía también está resultando fundamental aumentar la adopción en sus comunidades locales. Supervisan el almacenamiento de materiales de siembra limpios, su multiplicación y distribución a los agricultores de su aldea y capacitan a otras familias agrícolas sobre cómo hacerlo por sí mismos. «La próxima temporada llenaré mi granja y la de mi padre con camote», dice Bezabih.

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