Distanciamiento social inteligente asegura cosecha de valiosos experimentos de papa en La Libertad

COVID-19 no detiene investigación en papa: Innovadora alianza agro-minera usa buenas prácticas para proteger a agricultores y técnicos que llevan a cabo ensayos que producirán nuevas variedades de papa.

Un esfuerzo conjunto desarrollado por el Centro Internacional de la Papa (CIP), Compañía Minera Poderosa y Asociación Pataz, una asociación civil y de agricultores en el norte del Perú, está aplicando medidas de bioseguridad en la cosecha de sus experimentos de papa para garantizar que los agricultores se mantengan a salvo del nuevo coronavirus, además de la continuidad de la investigación y del suministro del producto.

Aunque estas medidas se han desarrollado de manera coyuntural como respuesta a la pandemia, los fines de los tres proyectos de investigación, ejecutados en los distritos rurales de Curgos, Julcán y Pataz , en la región La Libertad, son de largo alcance: desarrollar variedades de papa biofortificadas, es decir variedades con mayor contenido de hierro y zinc para mejorar la nutrición de las familias de la zona —especialmente de la población infantil— así como variedades aptas para procesamiento industrial destinadas a pollerías y establecimientos que actualmente tienen una alta demanda de este tipo de productos

Con ese fin, desde el año 2017 el CIP emprendió una novedosa alianza con la compañía minera Poderosa y la Asociación Pataz bajo el convencimiento de que el sector minero y el agrario logran objetivos comunes de desarrollo, si realizan acciones activas y concertadas.

Selección Participativa de variedades de papa a la cosecha (La Soledad-Chugay, 11-05-2020)

Pero este año, el brote de coronavirus planteó un reto pues surgió en la región en vísperas de la cosecha de campos experimentales para seleccionar nuevos tipos de papa, también conocidos como clones, ya sean biofortificados, o con buena calidad para fritura y horneado, recuerda Manuel Gastelo, Investigador Asociado Senior del CIP y Representante Técnico del proyecto.

“No podíamos simplemente suspender la cosecha de nuestros experimentos, así que adaptamos las medidas generales de uso de mascarilla, lavado constante de manos y distanciamiento social al contexto del campo, no solo durante la cosecha en los experimentos sino también en campos para producción de semilla, e incluimos en su cumplimiento a los técnicos, a los agricultores que realizan la cosecha y a cualquier persona que se encuentre presente en el campo”, señala.

“De esta manera, practicando un distanciamiento social inteligente, se garantiza que no se interrumpa el ciclo de nuestras investigaciones e indirectamente se contribuye a mantener el suministro de alimentos —precisa— y que los agricultores no se vean afectados por la enfermedad y puedan seguir generando ingresos”.

“Estamos siendo innovadores para mantener en marcha la investigación en tiempos de incertidumbre, lo que en el mediano plazo va a ayudar a promover ingresos sostenibles y seguridad nutricional en las poblaciones más vulnerables de los Andes peruanos”, corrobora Jorge Andrade-Piedra, fitopatólogo del CIP y Coordinador de la iniciativa entre el CIP, la Compañía Minera Poderosa y la Asociación Pataz.

Selección de tubérculos comerciales, no comerciales y descartes (Chugurpampa-Julcan, 07-05-2020)

Proyectos integradores

En términos de desarrollo, son tres proyectos que se articulan para mejorar las condiciones de vida de los agricultores de la zona, alrededor de 1,100 familias, proveyéndoles semilla de variedades enriquecidas con hierro y zinc y capacitación para mejorar su nutrición, así como variedades aptas para procesamiento para mejorar sus ingresos, añade.

“Desde el inicio entendimos que la investigación en el cultivo de papa beneficiaría a la población rural que vive y trabaja en nuestro territorio. Además, La Libertad es el departamento que ocupa el tercer lugar en producción de papa en el país; entonces, desarrollar este cultivo es lo más sostenible que podemos hacer con los agricultores”, explica Juan Miguel Pérez Quinto, Secretario Ejecutivo de la Asociación Pataz.

“Los recursos genéticos nativos de papa en La Libertad son cuantiosos; conocer, difundir y poner al servicio de los agricultores los aspectos más técnicos del cultivo es muy apreciado por ellos”, agrega. Y dice que el hecho de que el desarrollo del cultivo se base en investigaciones muy rigurosas, que involucran a todos los actores de la cadena, es muy importante.

Por su parte, Gastelo indica que el Perú no cuenta con una variedad específica para procesamiento industrial con buena calidad de fritura, especialmente para bastones, que es la que requieren las grandes pollerías que, además, necesitan un abastecimiento diario y uniforme todo el año. Y es allí adonde apunta el proyecto: a obtener al menos una nueva variedad apta para fritura en bastones y horneado y además resistente a la rancha, la más devastadora enfermedad de la papa.

Analizando los resultados de la Selección Participativa de Variedades de Papa a la cosecha (La Soledad-Chugay, 11-05-2020)

Los otros dos proyectos, biofortificación de variedades de papa con hierro y zinc y anemia cero, tienen un denominador común, orientado a contribuir con la mejora de la nutrición infantil y la seguridad alimentaria de las poblaciones vulnerables de la Región La Libertad.

“El proyecto anemia cero, a diferencia del de biofortificación —orientado a la investigación— es de tipo más social e incluye una estrategia para la difusión de los nuevos tipos de papa enriquecida con hierro y zinc que se logren, acompañada de un componente de educación nutricional para las madres con niños menores de 5 años, y de incidencia en políticas”, refiere Cristina Fonseca, Investigadora Asociada Senior del CIP y Coordinadora Técnica del Proyecto.

Según Elisa Salas, Investigadora Asociada del CIP e Investigadora Principal del proyecto, actualmente se realizan experimentos para comprobar las bondades de los clones enriquecidos con hierro en cinco localidades de la sierra norte y cinco de la sierra centro-sur del Perú.

Los primeros resultados son promisorios. “Los clones selectos biofortificados de la sierra norte presentan en promedio un incremento de 37% del contenido de hierro en relación con la variedad Yungay”, precisa.

“Estamos muy identificados con los productores de esta parte del país”, refiere Jimena Sologuren, subgerente de Responsabilidad Social y Comunicaciones de la Compañía Minera Poderosa. “Somos parte del desarrollo y entendemos que es necesario impulsarlo desde diversos aspectos y el agro es uno de ellos. Además, necesitamos cultivos con altos rendimientos que no solo muevan la economía, sino también que combatan la anemia y mejoren la nutrición”.

“Este proyecto está demostrando que la minería y el agro forman sinergias y complementan el desarrollo”, concluye.

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