Centro Internacional de la Papa recibe Subvención de Grand Challenges Explorations para Investigación Innovadora en Salud y Desarrollo a Nivel Mundial

Lima, Perú – El Centro Internacional de la Papa (CIP) anuncia que es el ganador de la subvención otorgada por el Grand Challenges Explorations, iniciativa creada por la Fundación Bill & Melinda Gates. Jan Kreuze, líder de la División de Ciencias de Sistemas y Cultivos del CIP, desarrollará un innovador proyecto de investigación de salud y desarrollo a nivel mundial titulado: “Desarrollo de una plataforma de diagnóstico para teléfonos inteligentes que vincule el reconocimiento de enfermedades basadas en imágenes de inteligencia artificial con herramientas de diagnóstico de amplificación isotérmica de microfluidos”.

Grand Challenges Explorations (GCE) apoya a pensadores innovadores de todo el mundo para que exploren ideas que puedan romper el molde de la manera como resolvemos los persistentes desafíos mundiales de salud y desarrollo. El proyecto de Kreuze es uno de los 34 subvencionados por la ronda 21 de Grand Challenges Explorations recientemente anunciados por la Fundación Bill & Melinda Gates.

Para recibir el financiamiento, el Dr. Kreuze y otros ganadores del GCE demostraron en una solicitud en línea de dos páginas una idea audaz en una de las tres áreas críticas de temas de salud y desarrollo a nivel mundial. La fundación aceptará solicitudes para la próxima ronda del GCE en febrero de 2019.

El proyecto dirigido por el Dr. Kreuze tiene el potencial de mejorar y ampliar significativamente el diagnóstico –y por lo tanto el control— de enfermedades de los cultivos que amenazan la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia de millones de pequeños agricultores de África. Los investigadores del CIP y sus socios del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA), la Universidad Estatal de Pennsylvania y la Universidad de Wisconsin combinarán el uso de herramientas de diagnóstico molecular para identificar enfermedades causadas por virus en el camote y la yuca con una aplicación para teléfonos móviles basada en imágenes que usa inteligencia artificial para diagnosticar las enfermedades de los cultivos.

Cotejando miles de fotos de plantas con los resultados de las pruebas moleculares, los investigadores se proponen que el programa de inteligencia artificial basado en imágenes sea tan preciso como un especialista en cultivos o incluso más. Esto permitirá que cualquier agricultor o extensionista con un teléfono digital obtenga en el campo un diagnóstico de una enfermedad del cultivo. Kreuze indicó que se espera que los teléfonos inteligentes se vuelvan de uso común en el África rural en la próxima década, lo que permitirá que millones de pequeños agricultores y extensionistas usen esta herramienta de diagnóstico rápido.

“Al tomar fotos de las plantas infectadas con la cámara del teléfono, los agricultores no solo podrían obtener un diagnóstico sino también consejo de cómo manejar la enfermedad”, explicó Kreuze. “Esta tecnología de bajo costo podría mejorar la producción de alimentos y los ingresos de millones de familias africanas”, subrayó.

Acerca de Grand Challenges Explorations

Grand Challenges Explorations es una inciativa de US$100 millones financiada por la Fundación Bill & Melinda Gates. Lanzada en 2008, más de 1400 proyectos en más de 65 países han recibido las subvenciones de Grand Challenges Explorations. El programa de subvenciones está abierto a cualquier persona de cualquier disciplina y de cualquier organización. La iniciativa usa un proceso ágil y rápido de otorgamiento de subvenciones mediante solicitudes cortas en línea de dos páginas sin requerir datos preliminares. Las subvenciones iniciales de US$100,000 se otorgan dos veces al año. Los proyectos exitosos tienen la oportunidad de recibir una subvención de seguimiento de hasta US$1 millón.

 

Acerca del Centro Internacional de la Papa (CIP)

Con sede en Lima, el CIP fue fundado en 1971 como una institución de investigación para el desarrollo de raíces y tubérculos que ofrece soluciones sostenibles a los problemas mundiales más apremiantes de hambre, pobreza y degradación de los recursos naturales. El CIP es el custodio de una colección de papas, camotes y raíces y tubérculos andinos que incluye la colección más grande del mundo de diversidad de la papa. El CIP tiene oficinas regionales en Ecuador, Kenia, India y China y proyectos en más de 20 países en desarrollo de Asia, África y América Latina. https://cipotato.org/es/

El CIP y el IITA son centros de investigación del CGIAR, y forman parte de una asociación global para un futuro con seguridad alimentaria. La ciencia del CGIAR está dedicada a reducir la pobreza, mejorar la seguridad alimentaria y nutricional, los recursos naturales y los servicios de los ecosistemas. Su investigación se lleva a cabo en los 15 centros del CGIAR en estrecha colaboración con cientos de socios, incluyendo organismos nacionales y regionales de investigación, organizaciones de la sociedad civil, la academia, organizaciones de desarrollo y el sector privado. www.cgiar.org

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