El Camote en África Sub-Sahariana

El programa de cooperación de partes interesadas múltiples del CIP, Sweetpotato for Profit and Health Initiative (SPHI), se ha fijado el objetivo de llegar a 10 millones de hogares en 17 países del África subsahariana durante los próximos 10 años para lograr una aceptación generalizada del camote que reducirá significativamente la malnutrición entre los niños menores de cinco años

El camote es el tercer cultivo alimenticio más importante en 7 países de África Oriental y Central, superando a la mandioca y el maíz. Ocupa el cuarto lugar en importancia en 6 países del sur de África y es el número 8 en 4 de África occidental.

El camote requiere menos insumos y menos mano de obra que otros cultivos básicos. Tolera condiciones de crecimiento marginales, como períodos de sequía o suelos pobres. El camote proporciona más energía comestible por hectárea por día que el trigo, el arroz o el cassave. Su capacidad para producir mejores rendimientos en condiciones de pobreza con menos mano de obra hace que el camote sea especialmente adecuado como cultivo para las familias amenazadas por desorden civil, migración o enfermedades como el SIDA.

Se estima que 43 millones de niños africanos menores de cinco años están amenazados por la deficiencia de vitamina A, una afección que causa ceguera, enfermedad y muerte prematura. Los científicos del CIP y los extensionistas promueven el consumo de las variedades de batata de pulpa anaranjada (OFSP) conocidas por su alto contenido de beta caroteno (un precursor de la vitamina A) en un enfoque basado en los alimentos para combatir la deficiencia de vitamina A. El desafío es generar variedades OFSP que satisfagan las preferencias de los consumidores y puedan competir con las variedades tradicionales de carne blanca y amarilla.

El potencial del camote se ha mantenido en gran medida sin explotar en el África subsahariana. Los rendimientos promedio son 10 veces más bajos entre los pequeños agricultores que los que se ven entre los productores comerciales con acceso a riego, fertilizantes y crédito. El CIP está abordando esta “brecha de rendimiento” entre los productores de subsistencia y comerciales; proporcionando material de siembra limpio y variedades mejoradas localmente adaptadas, abordando el daño causado por los gorgojos de la batata y las plagas emergentes, y capacitando a los agricultores en nuevas prácticas agronómicas mejoradas.

Cultivado principalmente en pequeñas parcelas por mujeres, el camote a menudo se caracteriza como el cultivo alimentario de una persona pobre. Sin embargo, la producción en el África subsahariana se está expandiendo más rápido que cualquier otro cultivo importante en la región y se están produciendo cambios importantes en los tipos de cultivares que se cultivan. La rápida expansión del cultivo durante la última década se debe a una variedad de factores, incluidos los cambios en los patrones de cultivo provocados por los principales problemas de enfermedad con los cultivos de yuca y plátano de África. Otros factores contribuyentes incluyen la disminución del tamaño de la granja, la volatilidad económica y el crecimiento de la producción comercial.

 

Las prioridades del CIP para esta área incluyen

  • Métodos y materiales de cultivo
  • Camotes transgénicos y resistentes al tizón tardío y gorgojo para África
  • Sistemas de semillas
  • Cadenas de Valor

 

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