Científicos exhortan a la acción para preservar parientes silvestres de papa

“Los parientes silvestres de los cultivos han evolucionado bajo una selección natural en su área de distribución natural para llegar a adaptarse a condiciones específicas como altas temperaturas, salinidad y plagas y enfermedades variadas”, explica Nora Castañeda-Álvarez, autora principal y científica del equipo de investigación de Parientes Silvestres de los Cultivos del CIAT. “Estos rasgos se pueden reproducir en las plantas cultivadas, beneficiando en gran medida a la producción agrícola, pero solo si estos recursos de germoplasma están a disposición de los mejoradores”, añade.

Los parientes silvestres de papa ya se están usando extensamente en los programas de mejoramiento de todo el mundo, y su contribución a la agricultura solo aumentará en la medida que los mejoradores busquen tolerancia a los estrés bióticos y abióticos y que el desarrollo de herramientas moleculares y la biotecnología hagan más eficiente la identificación y uso de los diversos materiales genéticos. A medida que la agricultura se enfrenta al cambio climático, su potencial de utilización es de tal magnitud que el Fondo Mundial para la Diversidad de Cultivos y el Banco de Semillas del Milenio de los Jardines Botánicos Reales en Kew, en el Reino Unido están liderando actualmente un proyecto denominado “Adaptación de la agricultura al cambio climático: recolección, protección y preparación de los parientes silvestres de los cultivos.”

En el caso de la papa, uno de los cultivos alimenticios más importantes del mundo que se siembra en más de 125 países, algunas especies silvestres son fuentes de atributos valiosos que ofrecen resistencia a las heladas y al tizón tardío, una de las enfermedades de la papa más devastadoras en todo el mundo. Se ha probado que el cultivo del tubérculo es vulnerable al cambio climático, pues sus áreas de cultivo están ascendiendo las alturas de los Andes, y existe un incremento potencial de plagas y enfermedades debido al aumento de temperaturas. La destrucción del hábitat es la principal amenaza para continuar con la conservación in situ de los parientes silvestres de papa, especialmente por el hecho de que muchos de estos son altamente endémicos, es decir exclusivos de determinadas localidades o regiones.

Bajo el marco del Programa de Investigación del CGIAR en Raíces, Tubérculos y Bananas (RTB), los científicos del Centro Internacional de la Papa (CIP) y del Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) analizaron conjuntamente el estado de la conservación ex situ de 73 parientes silvestres más cercanos de la papa (Solanum sección Petota): un “análisis de brecha” con el fin de analizar críticamente la representatividad actual de las colecciones de los bancos de germoplasma a nivel mundial, determinar las áreas de de alta prioridad geográfica para colectar los parientes silvestres para llenar las brechas en los bancos de germoplasma y también para identificar las especies que necesitan atención para monitorear su conservación in situ. Se encontraron brechas significativas en las colecciones mundiales ex situ: para abordarlas, a un total de 32 especies (43.8 por ciento) se les asignó alta prioridad para futuras recolecciones.

Papas silvestres (A. Salas/CIP)

Papas silvestres (A. Salas/CIP)

“En las áreas remotas de las Alturas de los Andes, el acceso a las especies fue muy limitado”, señala Alberto Salas, agrónomo del Centro Internacional de la Papa (CIP) que pasó décadas estudiando las variedades de papa y su distribución en las Américas, recolectando una amplia gama de germoplasma de papa silvestre. El CIP ha identificado más de 4,300 variedades diferentes de papas comestibles, así como numerosas especies de papas silvestres (y alberga la más grande colección de papas del mundo, con más de 7000 accesiones de papa resguardadas en su banco de germoplasma). “Ahora la construcción de carreteras junto con el cambio climático, también pueden representar una amenaza a esas especies a medida que sus hábitats van cambiando”, añade Salas antes de señalar que: “ya no se puede encontrar la S. aymarasense en Chalhuanca, Apurímac, desde que construyeron una carretera. Afortunadamente la especie está en el banco de germoplasma del CIP. En Huancayo, departamento de Junín, la construcción de la aldea Pahual conllevó a la desaparición de la S. rhomboideilanceolatum.

Asimismo, como resultado del análisis, un total de 20 y 18 especies de papa silvestres fueron evaluadas como de mediana y baja prioridad respectivamente para futuras recolecciones. Las prioridades para una posterior recolección incluyen:

  • Especies que carecen completamente de representación en las colecciones de germoplasma, específicamente S. ayacuchense, S. olmosense and S. salasianum en Perú y S. neovavilovii en Bolivia.
  • Otras especies de alta prioridad, con énfasis geográfico en el centro de diversidad de la especies, específicamente 28 especies que actualmente están presentes aunque muy poco representadas en los bancos de germoplasma.
  • Especies de prioridad mediana que requieren aumentar la representatividad de su acervo genético completo en las colecciones ex situ

Según los autores del estudio, estos esfuerzos de recolección son pasos clave para asegurar la disponibilidad a largo plazo de los recursos genéticos de las papas silvestres. Además, deberían combinarse con un aumento en los esfuerzos para mejorar las tecnologías y métodos de conservación ex situ, la caracterización del desempeño genotípico y fenotípico de la diversidad de los parientes silvestres, monitorear las poblaciones silvestres in situ, y poner a disposición de la comunidad global de investigación los parientes silvestres y sus datos asociados.

“En momentos en que es difícil realizar nuevas expediciones de recolección, el cambio climático es una realidad y la destrucción del hábitat es generalizada, es esencial que se establezcan reservas in situ”, dice Steff de Haan, coautor de la investigación. “la conservación in situ es complementaria a la de los bancos genéticos y puede apoyar la continua evolución y los cambios adaptativos en la genética de las poblaciones”, afirma.

Castañeda-Álvarez NP, de Haan S, Juárez H, Khoury CK, Achicanoy HA, Sosa CC, Bernau V, Salas A, Heider B, Simon R, Maxted N, Spooner DM (2015). Ex situ conservation priorities for the wild relatives of potato (Solanum L. section Petota). PLOS ONE (en inglés)

Ver también:

Poster con los aspectos más destacados de esta investigación: http://www.slideshare.net/CWRdiversity/gap-analysis-potato

Crop Wild Relatives and Climate Change website

 Por Véronique Durroux-Malpartida

Solanum incamayoense

Solanum incamayoense – Un pariente de papa silvestre que crece en un invernadero de la estación de investigación INTA Balcarce para regeneración (Crédito: Ariana Digilio/INTA, Balcarce)

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