Como crece el camote

 

image_preview

A diferencia de la papa, que es una tuberosa, o un tallo engrosado, lo que consumimos en el camote es la raíz reservante de la planta: una raíz lateral agrandada. La planta se reproduce de tres maneras: de una semilla botánica, de sus verdaderas raíces reservantes, o de los esquejes de la plantas. El camote se cultiva por propagación vegetativa. Los agricultores toman los esquejes-semilla de las lianas, que luego se enraízan, crecen y forman nuevas raíces reservantes. En algunos climas más fríos, donde las lianas no desarrollan mucho, los agricultores siembran las raíces. La semilla botánica se usa en los programas de mejoramiento.

El sistema de lianas de la planta se expande rápidamente de forma horizontal en el suelo, y el material de siembra se puede multiplicar fácil y rápidamente a partir de unas cuantas raíces. Las raíces maduran en promedio unos cuatro meses después de sembradas, pero algunas variedades de maduración precoz pueden estar listas a los dos meses.

Las raíces reservantes varían en forma y tamaño según el cultivar y tipo de suelo donde se siembren. El color de la cáscara puede variar desde el crema blanquecino, pasando por el anaranjado amarillento y rosado hasta el rojizo morado e intensamente morado. El color de la pulpa puede ser blanco, crema, amarillo, anaranjado o morado. Algunos cultivares tienen un color base de la pulpa con manchas o estrías de un color más oscuro.

El cultivo tiene relativamente pocos enemigos naturales y crece bien en suelos marginales. Como el rápido crecimiento de las lianas ensombrece a las malas hierbas, requiere relativamente poca mano de obra, fertilizantes o pesticidas dañinos.

Menú