El Camote y la Nutrición

Las raíces de camote tienen alto contenido de carbohidratos; sus concentraciones de almidón varían de 55.8 a 73.8 g/100 g expresado en peso seco siendo la sacarosa, glucosa y fructosa los principales azúcares en los tubérculos frescos, y la maltosa, producida durante la cocción a través de la conversión del almidón.

El camote de pulpa anaranjada es una rica fuente de betacaroteno, cuyos contenidos van desde 1.1 a 26 mg/100 g expresado en peso seco. La retención de betacaroteno en las muestras de las raíces de camote de pulpa anaranjada hervidas y en puré varían de 70 a 92 por ciento, dependiendo de las condiciones de cocción pero incluso cuando ocurren pérdidas, el contenido de betacaroteno de estas muestras sigue siendo significativo. Cien gramos de camote de pulpa anaranjada tiene un contenido de 60 μg/g capaz de proporcionar casi toda la Ingesta Diaria Recomendada (IDR) de vitamina A para los niños (450 μg equivalentes a la actividad de retinol/día). La introducción de camote naranja rico en betacaroteno en zonas rurales de Uganda y Mozambique se ha traducido en un aumento de la ingesta de vitamina A entre los niños y mujeres, y en un estado mejorado de vitamina A entre los niños.image_preview

La concentración de hierro y zinc en el camote es bajo, variando de 9.81 a 22.05 mg/k, expresado en peso seco de hierro, y 4.01 a 14.73 mg/k de zinc. Sin embargo, dada la alta variación de hierro y zinc y la alta heredabilidad en sentido amplio para el hierro y el zinc, es posible mejorar la concentración de estos dos minerales en el camote mediante mejoramiento tradicional.

Los camotes también contienen compuestos fenólicos que proporcionan efectos antioxidantes a la raíz, lo que permite promover la salud y prevenir enfermedades. Los camotes de pulpa morada poseen un contenido significativo de antocianinas comparable a los de otras frutas y vegetales con alto contenido de estos pigmentos, como las uvas, ciruelas, cerezas, frambuesas y berenjenas. Las antocianinas del camote de pulpa morada han demostrado tener una mayor actividad de captación de radicales que otros pigmentos de antocianina hallados en la col roja, sauco, cáscara de la uva y maíz morado.

Un estudio reciente para evaluar la biotransformación de las antocianinas de dos accesiones de camote de pulpa morada en un sistema gastrointestinal dinámico muestra que las antocianinas no absorbidas y sus metabolitos protegen las células intestinales contra las especies reactivas de oxígeno (ROS por sus siglas en inglés) generadas en el intestino, y atenúan las condiciones inflamatorias intestinales mediadas por las ROS.

 

Average Micronutrient Content of Orange-Fleshed Sweetpotato
Minerals  
Iron (mg) 0.5
Zinc (mg) 0.2
Calcium (mg) 34
Potassium (mg) 298
Phosophorous (mg) 29
Antioxidants  
Total carotenoids (mg) 15.5
Beta-carotene (mg) 13.1

Per 100 grams of fresh-weight, raw, unpeeled sweetpotato
Source: Quality and Nutrition Lab, CIP

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