Dónde crecen estas raíces y tubérculos

La región andina es uno de los más importantes centros de origen de cultivos del mundo. Es un centro Vavilov de diversidad —una de las regiones del mundo indicadas primero por el Dr. Nikolai Vavilov por ser un centro original de domesticación de plantas— y contiene una alta diversidad de cultivos domesticados y de sus parientes silvestres.

Los nueve cultivos principales de raíces y tubérculos andinos se extienden por toda América del Sur, desde el sudeste de Venezuela hasta el noroeste de Argentina, con la mayor diversidad concentrada en Perú, Bolivia y Ecuador.

Esos cultivos todavía permanecen desconocidos en gran medida fuera de la región andina, pero son de gran importancia económica y nutricional para los agricultores andinos de subsistencia que los han cultivado por generaciones, empleando el conocimiento local para desarrollar una red integrada de sistemas agrícolas complementarios para garantizar el suministro de alimentos, y usando la selección natural para adaptar cada cultivo a una gama de elevaciones y condiciones.

Estos cultivos se encuentran en altitudes que van desde los 1,000 hasta los 4,500 metros sobre el nivel del mar, y crecen en una variedad de ecosistemas: en temperaturas frías en las tierras altas, en los valles interandinos subtropicales, en ambas vertientes de los Andes y hasta en la inhóspita puna subártica. Adaptados a las duras condiciones durante siglos, los cultivos de raíces y tubérculos poseen una habilidad extraordinaria para resistir las enfermedades y el estrés ambiental. Crecen bien con pocos insumos; por ejemplo, los agricultores no tienen que gastar sus escasos recursos en costosos fertilizantes químicos.

 

Ecosistemas donde se encuentran los Cultivos de Raíces y Tubérculos Andinos

 

Clima templado (2,500 – 4,000m altitud)

Nombre común                 Nombre botánico

Oca                                         Oxalis tuberosa

Olluco                                    Ullucus tuberosus

Mashua                                  Tropaeolum tuberosum

 

Sub tropical (1,000 – 2,500m altitud)

Arracacha                              Arracacia xanthorriza

Yacón                                     Smallanthus sonchifolius

Achira                                    Canna edulis

Mauka                                    Mirabilis expansa

Ahipa                                     Pachyrhizus ahipa

 

Puna o estepa fría (4,000 – 4,500m altitud)

Maca                                      Lepidium meyenii

Maca Lepidium meyenii
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