Estela Mamani Nayhua: Papas como una manera de vida

Estela Mamani Nayhua – Chala Pampacorral, Cuzco, Peru

Las mujeres en mi comunidad estamos encargadas de seleccionar las semillas de papas. Preferimos las que tienen pulpas de color. Recientemente descubrimos que estos tipos de papa son buenas para nuestra salud. Las papas nativas son más resistentes al tizón tardío, al sol y a las heladas (que las variedades comerciales).

Hemos aprendido a separar nuestras diferentes variedades de papa nativas con una fila de mashua (un tubérculo andino). De ese modo si sembramos una papa que tiene pulpa negra y algunas que cosechamos son de tipo blanco, tenemos una referencia de cómo debe ser su aspecto. Esto nos permite saber qué papas seleccionar para semilla. Sabemos de qué color debe ser, por lo que sabemos cómo deben lucir las papas saludables sin ninguna enfermedad.

Se puede usar papas para pintarse las uñas, los labios, los ojos, porque algunas variedades tienen un tinte natural para eso. La papa Puka Chapin parece una flor, y la Llana Chapin es de color más claro. Estas dos variedades hacen los mejores cosméticos. Mis hijos incluso han experimentado usándolas como pintura. Ahora ellos pintan en el papel con sus papas.

Sin las papas no hay vida, porque donde yo vivo, las papas es lo único que crece.

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