Jefe del Banco de Germoplasma del CIP, Dr. David Ellis, premiado con el Crop Trust Legacy Award

Crop Trust, organización internacional que apoya la conservación del germoplasma de los cultivos, galardonó recientemente al Dr. David Ellis, jefe del Banco de Germoplasma del Centro Internacional de la Papa (CIP) y líder del Programa de Conservación de la Biodiversidad para el Futuro, con el premio Crop Trust Legacy.

Este Premio fue creado como parte de las celebraciones de Crop Trust por el 10° aniversario de la Bóveda Global de Semillas de Svalbard, ubicada en el archipiélago ártico de Svalbard, Noruega, donde se mantiene la colección más grande del mundo de diversidad de cultivos. El Dr. Ellis fue uno de los seis científicos de los centros de investigación del CGIAR a quienes se les otorgó el premio Crop Trust Legacy como reconocimiento a sus contribuciones para la conservación de la diversidad de cultivos a nivel mundial. La ceremonia de premiación se realizó en Svalbard el domingo 25 de febrero.

En palabras de Marie Haga, Directora Ejecutiva de Crop Trust: “Los ganadores del Premio Crop Trust Legacy son los guardianes globales de la diversidad de cultivos, que han pasado décadas comprometidos con su creencia sobre la absoluta importancia de la conservación de semillas”.

El Dr. Ellis es un botánico que ha estado involucrado en la preservación de los recursos fitogenéticos a lo largo de su vida profesional. Desde que se puso al frente del banco de germoplasma del CIP en 2012, ha supervisado una serie de innovaciones que incluyen el desarrollo de un sistema de criopreservación para la papa, la construcción de la mayor instalación y grupo del mundo para la criopreservación de plantas, y la generación de huellas digitales de ADN para verificar la identidad del germoplasma. Al mismo tiempo, ha fortalecido las alianzas del CIP con las comunidades indígenas de los Andes peruanos que conservan la diversidad de papa in situ y con organizaciones de todo el mundo dedicadas a la preservación de los recursos fitogenéticos.

El banco de germoplasma del CIP conserva en custodia para la humanidad la colección in vitro más grande del mundo de papa, camote y raíces y tubérculos andinos, con más de 21,000 accesiones de variedades cultivadas, parientes silvestres de cultivos y líneas de mejoramiento disponibles para investigación y mejoramiento. Bajo el liderazgo del Dr. Ellis, el banco de germoplasma ha mejorado el acceso a la información sobre el germoplasma que conserva, y ha promovido la adopción de un nuevo sistema de información global creado bajo el Tratado Internacional de Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura.

Dr. Ellis señaló que la diversidad de los cultivos constituye el elemento básico para el futuro, y sin embargo desaparece día a día. “A largo plazo, en un banco de germoplasma, hablamos de los próximos cien años. Lo que queremos es que este material que tenemos para trabajar hoy, esta diversidad genética, esté disponible para nuestros tatara, tatara nietos”, afirmó.

 

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