Ideas, ciencia y dedicación: 50 años de innovaciones transformadoras

Al conmemorar el 50 aniversario de la fundación del CIP y el CGIAR, pueden estar orgullosos de nuestro logro colectivo. Nuestro trabajo ha mejorado la vida de millones. Solo desde 2010, las innovaciones del CIP han llegado a casi 9 millones de hogares, contribuyendo a la diversidad de la dieta, la resiliencia climática y los medios de vida inclusivos. La Fundación SOAR estimó recientemente que el CIP ha generado USD 10 por cada dólar invertido. Solo dos innovaciones ampliamente adoptadas en China —la variedad de papa C88 y la capacitación y tecnología para producir semilla de camote libre de virus— generaron más de USD 6 mil millones en beneficios durante 30 años. En definitiva, nuestro trabajo ha sido una sólida inversión.

No siempre es fácil medir el impacto de innovaciones individuales. La investigación lleva tiempo para generar retornos, pero una vez adoptados, esos retornos pueden fluir durante décadas. Gran parte del trabajo anterior del CIP sentó las bases para el éxito futuro. Los primeros científicos, Carlos Ochoa y Alberto Salas, recolectaron papas para el banco de genes, viajando durante semanas, a menudo a caballo, en regiones remotas de los Andes acosadas por el terrorismo. Sin su experiencia y determinación, gran parte de la mejora de los cultivos, lo que ahora damos por sentado, podría no haber sido posible.

Cinco décadas de mejora de cultivos ha permitido a los agricultores superar desafíos inmensos, como la limitación de la tierra y el cambio climático, para generar más alimentos e ingresos para sus familias y comunidades; casi 3 millones de agricultores en Asia cultivan variedades relacionadas con el CIP, casi un tercio de la tierra dedicada a la producción de papa en Perú está plantada con variedades relacionadas con el CIP, y la variedad Victoria obtenida por el CIP ha contribuido con más de mil millones de dólares a la economía de Uganda. Las tecnologías genéticas brindan soluciones revolucionarias a los agricultores para obtener beneficios aún mayores.

Grandes ideas, ciencia y dedicación ayudaron a transformar el camote de un cultivo huérfano a un salvador de la nutrición. Después de repetidas solicitudes a los donantes, Jan Low finalmente recibió fondos para una investigación de «prueba de concepto» que confirmó que el camote biofortificado podría reducir la deficiencia de vitamina A entre las familias rurales de África. Junto con Maria Andrade y Robert Mwanga, equipos multidisciplinarios de científicos del CIP formaron amplias coaliciones de socios para escalar las innovaciones nutricionales. Estos esfuerzos han llegado a más de 6,8 millones de hogares en más de 20 países y han ayudado a convencer a los gobiernos nacionales y las organizaciones regionales de que incluyan cultivos biofortificados en sus estrategias de nutrición y planes de inversión.

El desarrollo económico saludable requiere un crecimiento inclusivo y el CIP ha trabajado en muchos frentes para mejorar los medios de vida. El CIP y sus socios han fortalecido los mercados de papas nativas para aproximadamente 100,000+ pequeñas empresas agrícolas y otras en los Andes, utilizaron un enfoque similar para catalizar cientos de empresas comunitarias y mejoraron los vínculos comerciales en África y Asia. El puré de camote biofortificado está encontrando apetitos saludables como ingrediente en la industria panadera en Kenia, generando demanda de alimentos nutritivos e ingresos para los agricultores. Las ventas anuales de productos a base de puré ahora superan los USD 1 millón, con una demanda potencial estimada en USD 5 millones anuales.

A lo largo de los años, nuestras innovaciones han generado más innovaciones, creando ecosistemas dinámicos y creativos. Pero la innovación comienza con las personas. Desde el principio, nuestro éxito también se ha basado en un fuerte apoyo de nuestros países anfitriones, particularmente Perú, nuestra red de equipos resilientes, programas de investigación y asociaciones. La colaboración es parte de nuestro ADN y, a través de nuestro liderazgo de RTB y sus enfoques multicéntricos y multicultivos, nuestras redes se han expandido significativamente.

Hace cincuenta años, un grupo de visionarios tuvo la previsión y la determinación de establecer un centro de investigación para comunidades agrícolas de escasos recursos. Ahora que el CIP ha cumplido 50 años, ¿a dónde va ahora? Nuestros científicos han aportado innumerables innovaciones y tecnologías a los agricultores. Pero nuestro mundo de rápido crecimiento en medio de una crisis climática necesita más colaboración que nunca. No solo en tecnologías de cultivos, sino en soluciones a la escasez de agua, la degradación de la tierra y el cambio climático.

El futuro radica en más asociaciones, como las de McCain Foods y el Programa Mundial de Alimentos para acelerar la disponibilidad de alimentos nutritivos para las familias de escasos recursos en África y Asia. El futuro se encuentra en intervenciones como la Iniciativa Andina y Lima 2035, que buscan impulsar un enfoque holístico para la transformación de los sistemas alimentarios, aprovechando la biodiversidad y las tradiciones culturales para transformar vidas. Nuestro futuro radica como un miembro constituyente fuerte de One CGIAR. Al unir nuestros centros, podemos ofrecer soluciones integrales – tecnologías de cultivos, ganado, tierras y agua – para que los ciudadanos de los países en desarrollo puedan disfrutar de vidas más saludables, sostenibles y equitativas ahora y en el futuro.

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