Projecto Ahipa

Ahipa es el nombre que los incas daban a una raíz leguminosa altamente nutritiva producida por el frejol de ñame americano, o jícama americana, (Pachyrhizus spp). Rica en proteínas y micronutrientes, muestra de lejos la mejor adaptación y el más alto potencial de rendimiento entre todas las raíces reservantes que conforman las leguminosas. El Proyecto Ahipa es una iniciativa del CIP de 4 años de duración diseñada para aprovechar plenamente el potencial alimenticio del frejol de ñame americano rico en nutrientes.

Sus grandes raíces reservantes se consumen crudas, cocidas o procesadas. La investigación más reciente muestra que las raíces de la ahipa se pueden procesar como gari: un producto alimenticio elaborado tradicionalmente a partir de yuca y consumido por millones de personas diariamente en muchos países del África occidental. Como la ahipa tiene muchas más proteínas y densidad de micronutrientes que la yuca, ha puesto de manifiesto su enorme potencial para los sistemas de cultivo marginales y propensos a la sequía del sub Sahara africano, donde la malnutrición es un problema predominante.

Las semillas de la planta tienen alto contenidos de aceite y proteínas comparables al frejol de soya, pero no son comestibles debido a la presencia de toxinas.

El Proyecto Ahipa del CIP trabaja en tres continentes, con énfasis en África occidental y central:

  • Mejorando la disponibilidad de las colecciones y líneas de mejoramiento de ahipa.
  • Identificando las variedades de alto rendimiento adaptadas a los sistemas agrícolas locales.
  • Posibilitando que las semillas de ahipa sean aptas para el consumo humano.
  • Desarrollando productos comerciales de ahipa.
  • Implementando estrategias de mercadeo.

 

 
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