Sweetpotato

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Ugandan child eats cooked OFSP
Ugandan child eats cooked OFSP

Sweetpotato is one of the world’s most important food crops in terms of human consumption, particularly in Sub-Saharan Africa, parts of Asia, and the Pacific Islands. First domesticated more than 5,000 years ago in Latin America, it is grown in more developing countries than any other root crop. Despite its name, sweetpotato is not related to the potato. It is a root, not a tuber, and belongs to the morning-glory family. Many parts of the plant are edible, including leaves, roots, and vines, and varieties exist with a wide range of skin and flesh color, from white to yellow-orange and deep purple.

El camote es uno de los cultivos alimenticios más importantes del mundo en términos de consumo humano, especialmente en el sub Sahara de África, algunas partes de Asia y las islas del Pacífico. Fue domesticado por primera vez hace 5,000 años en América Latina, es el cultivo de raíz más sembrado en muchos países en desarrollo. A pesar de que su nombre en inglés (sweet potato) significa literalmente “papa dulce”, no está emparentado con la papa. Es una raíz, no un tubérculo, y pertenece a la familia de las Convolvulaceae. Muchas partes de la planta son comestibles, incluyendo las hojas, raíces y lianas y sus variedades abarcan un amplio rango de colores de la cáscara y la pulpa, desde el blanco, amarillo, naranja y morado intenso.

Sweetpotato Facts and  Figures

Sweetpotato (Ipomoea batatas) belongs to the morning-glory family. In spite of its name, it is not related to the potato. Unlike the potato – which is a tuber, or thickened stem – the sweetpotato is a storage root. Despite a physical similarity, yams are not related either.

Sweetpotato can grow at altitudes ranging from sea level to 2,500 meters. It requires fewer inputs and less labor than other crops such as maize, and tolerates marginal growing conditions (e.g., dry spells, poor soil).

El camote (Ipomoea batatas) pertenece a la familia de las Convolvulaceae. A pesar de que su nombre en inglés (sweet potato) significa literalmente “papa dulce”, no está emparentado con la papa. A diferencia de la papa —que es una tuberosa o tallo engrosado— el camote es una raíz reservante. Pese a su similitud física, tampoco está emparentado con el ñame. A nivel mundial el camote es el octavo cultivo más importante del mundo después del trigo, arroz, papa, tomate, maíz, yuca y bananas. Anualmente se producen más de 105 millones de toneladas métricas en el mundo, más del 95 por ciento de esta cantidad en los países en desarrollo.

A diferencia de la papa, que es una tuberosa, o un tallo engrosado, lo que consumimos en el camote es la raíz reservante de la planta: una raíz lateral agrandada. La planta se reproduce de tres maneras: de una semilla botánica, de sus verdaderas raíces reservantes, o de los esquejes de la plantas. El camote se cultiva por propagación vegetativa. Los agricultores toman los esquejes-semilla de las lianas, que luego se enraízan, crecen y forman nuevas raíces reservantes. En algunos climas más fríos, donde las lianas no desarrollan mucho, los agricultores siembran las raíces. La semilla botánica se usa en los programas de mejoramiento.

How Sweetpotato Grows

Unlike the potato, which is a tuber, or thickened stem, the sweetpotato that we eat is the storage root of the plant; an enlarged lateral root.

The plant reproduces in three ways: from seed, from the actual storage roots, or from the plant vines. Sweetpotato is cultivated by vegetative propagation. Growers take stem cuttings from the vines, which then root and form new storage roots. In some colder climates, where vines do not develop well, producers will plant roots. Botanical seed is used in breeding programs.

Sweetpotato Nutrition

Sweetpotatoes produce more edible energy per hectare per day than wheat, rice or cassava. They are good sources of carbohydrates, fiber, and micronutrients. The leaves and shoots, which are also edible, are good sources of vitamins A, C, and B (Riboflavin).

Las raíces de camote tienen alto contenido de carbohidratos; sus concentraciones de almidón varían de 55.8 a 73.8 g/100 g expresado en peso seco siendo la sacarosa, glucosa y fructosa los principales azúcares en los tubérculos frescos, y la maltosa, producida durante la cocción a través de la conversión del almidón.

Sweetpotato Processing and Uses

Many parts of the sweetpotato plant are edible, including the root, leaves, and shoots.

Sweetpotato vines also provide the basis for a high-protein animal feed.

Sweetpotato use has diversified considerably over the last four decades. With high starch content, it is well suited to processing and has become an important source of raw material for starch and starch-derived industrial products.

Muchas partes de la planta de camote son comestibles, incluyendo sus raíces, hojas y brotes. Los esquejes del camote también proporcionan las bases para una alimentación animal alta en proteínas. El uso del camote se ha diversificado considerablemente en las últimas cuatro décadas. Por su alto contenido de almidón es muy adecuado para procesamiento y se ha convertido en una fuente importante de materia prima para fabricar almidón y productos industriales derivados de éste. El valor añadido para los agricultores proviene de una variedad de productos e ingredientes hechos de la raíz del camote como son harinas, fruta seca, jugos, panes, fideos, dulces y pectina. Entre los nuevos productos figuran licores y un interés creciente en el uso de los pigmentos de antocianinas de las variedades moradas como colorantes de alimentos y para diversos usos en la industria cosmética.

Sweetpotato Pests and Diseases

Although sweetpotato can be produced under difficult growing conditions, weevils and other nematode and insect pests continue to plague production despite the use – and misuse – of insecticides.

The best strategy to counter these threats starts with host plant resistance. As well as breeding for resistance, CIP researchers develop and promote integrated pest management (IPM) techniques to increase yields and reduce farmers’ dependence on expensive and harmful pesticides.

Aunque se puede producir camote en condiciones difíciles de cultivo, los gorgojos y otros nematodos y plagas de insectos continúan mermando la producción a pesar del uso —y abuso— de los insecticidas.

La mejor estrategia para contrarrestar estas amenazas comienza con la resistencia de la planta hospedera. Los científicos del CIP desarrollan y promueven técnicas de manejo integrado de plagas (MIP) tanto para mejoramiento como para resistencia con el fin de aumentar la productividad y reducir la dependencia de los agricultores de pesticidas caros y dañinos.

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